Астероиды и метеориты

Просмотров : 2181
Астероиды и метеориты


Между орбитами Марса и Юпитера вращается пояс из камней, называемых астероидами или малыми планетами. Астероиды были неизвестны до 1801 г., пока итальянский астроном Джузеппе Пьяцци не открыл Цереру, самый большой из них, хотя астрономы до этого делали предположения о том, что в подозрительно широком промежутке, который разделяет Марс и Юпитер, могла существовать неизвестная планета. Спустя два века после открытия Пьяцци было найдено более 10 000 астероидов, и, по прогнозам, их число удвоится в ближайшие пять лет, настолько быстро происходят сейчас их новые открытия. Тем не менее, даже если бы все астероиды были собраны вместе, они бы создали тело, по размеру не превышающее половины Луны. Астероиды — это не остатки старой планеты, которая была разрушена, как предполагалось раньше; это просто то, что осталось после формирования других планет.
Сама Церера 940 км в диаметре, и ей требуется 4,6 года, чтобы совершить оборот вокруг Солнца. Хотя Церера и крупнейший астероид, она состоит из темного материала и в результате не самая яркая. Эта слава досталась Весте, 580 км в диаметре, которая состоит из более бледного камня; временами она даже видна невооруженным глазом. Веста — это второй по величине астероид; третьим является Паллада, диаметром 540 км. Эти астероиды и некоторые другие достаточно яркие, чтобы их можно было увидеть в бинокль.
Впервые изображение астероида крупным планом было получено в 1991 г., когда космический зонд «Галилео» по пути к Юпитеру пролетел мимо астероида Гаспра. Фотографии «Галилео» показали, что Гаспра — это каменное тело неправильной формы, около 17 км в ширину, покрытое ударными кратерами. Гаспра похожа на спутники Марса, Фобос и Деймос, тем самым усиливая подозрения, что эти спутники — захваченные астероиды. (См. фотографию на с. 354.) Двумя годами позже «Галилео» пролетел мимо астероида Ида, 55 км в длину, открыв при этом, что у него есть крошечный спутник, позднее названный Дактилем. В феврале 2000 г. аппарат Near Earth Asteroid Rendervous (NEAR) (в переводе «свидание с близким к Земле астероидом») вышел на орбиту вокруг сильно вытянутого астероида Эрос, 33 км в длину и 13 км в ширину, чтобы детально изучить его кратерированную поверхность.
95% астероидов вращаются в основном поясе между Марсом и Юпитером, но существуют некоторые интересные исключения. Одна группа астероидов, называемая Троянцами, движется вдоль той же орбиты, что и Юпитер. Самыми значительными с нашей точки зрения являются околоземные астероиды, чьи орбиты проходят рядом с Землей или даже пересекают орбиту Земли. Некоторые из этих объектов могут быть ядрами угасших комет. Астероиды этого типа должны были сталкиваться с Землей в прошлом, а другие могут это сделать в будущем, вызвав разрушительные последствия. Для поиска и наблюдения за траекторией таких потенциально опасных астероидов (РНА, potentially hazardous asteroids), как их обычно называют, сейчас создан большой международный проект.
Объекты, которые все-таки достигают поверхности Земли, называют метеоритами. Считается, что большинство метеоритов являются осколками астероидов, но несколько редких образцов имеют состав, показывающий, что они прилетели с поверхности Луны или Марса.
По оценкам, более 10 000 метеоритов падает на Землю каждый год, но найти фактически получается только около десятка; остальные падают в необитаемые районы или в море. Большинство упавших метеоритов имеет каменную природу, и если их не находят сразу, они вскоре разрушаются под действием окружающей среды — по крайней мере, это происходит с ними при нормальных условиях. Но в Антарктиде ученые нашли большое количество древних метеоритов, включая очень редкие типы, законсервированные в нетронутом виде в естественном морозильнике ледяной полярной шапки. Другой богатый источник — это земные пустыни, где засушливая среда сохраняет метеориты.
Каменные метеориты обычно называются хондритами, так как они содержат богатые минералами шарики, называемые хондрами. Небольшой процент камней без хондр называется ахондритами. Самым интересным классом каменных метеоритов являются углистые хондриты; они содержат много углерода, считается, что это одни из самых первичных камней, фактически не изменившиеся с момента образования Солнечной системы. Некоторые углистые хондриты могут быть фрагментами комет.
Маленькая промежуточная группа метеоритов — железно-каменные, которые состоят приблизительно на 50% из железа и на 50% из камня. Другая основная группа метеоритов, кроме хондритов, — это железные метеориты. Они содержат 90% железа и около 10% никеля. Самый большой известный метеорит — это железный метеорит, весящий около 60 тонн. Так как он не оставил кратера и не разрушился, то он должен был столкнуться с Землей на относительно медленной скорости. Метеорит лежит там же, где и упал в древности, около Грутфонтейна в Намибии. Для сравнения, самый большой каменный метеорит весит 1,7 тонны, это один из нескольких метеоритов, упавших около города Джилин в Китае в 1976 г.
Один особенно большой метеорит, по оценкам, имеющий вес в четверть миллиона тонн, разбился в пустыне Аризона около 25 000 лет назад, образовав знаменитый Метеорный Кратер, 1,2 км в диаметре. (Строго говоря, его следует называть Метеоритный Кратер, но старое имя слишком хорошо прижилось, чтобы был смысл менять его сейчас.) Большинство метеоритов разрушается при ударе, но при этом некоторое количество фрагментов рассеивается вокруг кратера, а этого достаточно, чтобы определить, что метеорит состоял из железа.


Теги: Астероиды, метеориты

Комментариев: 0 | Категория: Космические объекты
Вернуться
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Форма входа

Реклама

Популярные статьи

Наша планета Земля

Полезные статьи

Календарь

«    Июнь 2017    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
2627282930