Кометы и метеоры

Просмотров : 2522
Кометы и метеоры


Кометы — это непрочные тела, слабосвязанные сгустки замерзшего газа и пыли, которые вращаются вокруг Солнца по сильно эллиптическим орбитам. Во внутреннюю часть Солнечной системы они возвращаются через промежутки времени от нескольких лет до нескольких тысячелетий, становясь видимыми с Земли как призрачные, светящиеся видения на протяжении нескольких недель или месяцев, чтобы потом удалиться назад в темноту.
Находясь вдали от Солнца, комета светит только отраженным солнечным светом. На этой стадии она относительно небольшая — обычно не больше нескольких километров в ширину — и довольно слабая. По мере приближения к Солнцу комета нагревается, превращая свою ледяную поверхность в газ. Под влиянием солнечного излучения кометные газы начинают флуоресцировать, так же как газ в неоновой трубке, тем самым значительно увеличивая блеск кометы. Газ и пыль, вырвавшиеся из нагревающейся кометы, образуют гало или кому около 100 000 км в диаметре. В центре комы находится ядро, единственная твердая часть кометы, «грязный снежок», состоящий изо льда, пыли и, возможно, некоторого количества камней. В больших кометах ядра могут достигать нескольких десятков километров в ширину, но в большинстве случаев они имеют размер порядка километра. Более тысячи миллионов комет- ных ядер потребуется для того, чтобы их масса стала равна массе Земли.
Не все кометы имеют хвосты, но у многих он все же есть. Одна часть хвоста состоит из газа, сдуваемого с головы кометы солнечным ветром, состоящим из элементарных частиц, летящих от Солнца. Другая часть хвоста состоит из пылевых частиц, высвобождаемых с головы кометы испарившимися газами. Хвосты комет всегда направлены от Солнца. Хвост кометы может простираться примерно на 100 миллионов км (как это было с газовыми и пылевыми хвостами кометы Хейла-Боппа в 1997 г.), это дальше, чем расстояние от Земли до Солнца. Однако при всем своем ослепительном внешнем виде хвост кометы менее плотный, чем лабораторный вакуум — звезды светят сквозь хвост довольно ярко. Хвост кометы создает впечатление быстрого движения кометы по небу, но в действительности ее движение на фоне звезд на протяжении ночи едва заметно.
Каждый год с помощью телескопа можно увидеть около двух дюжин комет, за некоторыми из них можно понаблюдать в бинокль, но только изредка какая-нибудь одна все-таки становится достаточно яркой, чтобы быть заметной невооруженным глазом. Ежегодная серия комет состоит как из известных экземпляров, возвращающихся к Солнцу, так и из совершенно новых открытий. Около тысячи комет имеют хорошо известные орбиты, но все время открываются новые. Отдельные астрономы-любители прочесывают небо, чтобы открыть новые кометы; каждой новой комете дается имя ее открывателя.
Предполагается, что кометы с самыми большими орбитальными периодами — более нескольких веков — приходят из невидимого роя миллиардов комет, Облака Оорта, которое окутывает Солнечную систему на ее сумрачных внешних границах, на расстоянии около одного светового года от Солнца. Гравитационное влияние проходящих звезд возмущает движение комет этого облака, заставляя переходить на новые орбиты, которые забрасывают их к Солнцу. Внутреннее кометное облако, пояс Койпера, находится непосредственно за орбитой Плутона. Считается, что большинство так называемых периодических комет, которые вращаются вокруг Солнца с периодом менее 200 лет, приходят скорее из пояса Койпера, чем из Облака Оорта.
Комета с самым коротким известным периодом — это комета Энке, которая делает оборот вокруг Солнца за 3,3 года. Она такая старая, что потеряла большую часть своего газа и пыли, а поэтому слишком слабая, чтобы ее можно было увидеть невооруженным глазом. Самая известная из всех — это комета Галлея, названная в честь английского астронома Эдмунда Галлея, который вычислил ее орбиту в 1705 г. Комета Галлея возвращается каждые 76 лет и последний раз появлялась в 1985-1986 гг. При движении по орбите ее расстояние от Солнца меняется от около 88 миллионов км (между орбитами Меркурия и Венеры) до 5300 миллионов км (за пределами Нептуна).
Пыль, потерянная кометой, рассеивается в космосе. Земля и другие планеты непрерывно метут кометную пыль. Когда частица кометной пыли входит в атмосферу, она сгорает под действием трения на высотах около 100 км, создавая полосу света, — это падающая звезда или метеор. Все событие происходит буквально в мгновение ока, продолжаясь обычно меньше секунды. В любую ясную ночь каждый час можно увидеть несколько метеоров, так как частицы пыли мчатся наугад, находя свою смерть в атмосфере.
Такие случайные метеоры называются спорадическими. Изредка Земля пересекает орбиту какой-нибудь кометы и сталкивается с плотным роем пыли. Это приводит к так называемому метеорному дождю, в котором метеоры можно увидеть как бы приходящими из одной точки на небе с частотой до несколько десятков в час. Область неба, из которой, как кажется, разлетаются метеоры, называется радиантом. Тем не менее радиант не самая лучшая точка для наблюдения, поскольку метеоры вылетают из этой области головой вперед, так что их хвосты короче всего; самые длинные хвосты можно увидеть в направлении 90° от радианта.
Метеорный поток называется по созвездию, в котором находится радиант. Например, Персеиды, обильный поток ярких метеоров, которые встречаются с Землей каждый август, кажутся расходящимися из Персея; Геминиды — из Близнецов и т. д. Один исторический курьез касается Квадрантид, которые приходят из области в Волопасе. Когда-то эта область была частью теперь несуществующего созвездия Стенной Квадрант (Quadrans Muralis).
Сила метеорного потока измеряется его зенитным часовым числом (ЗЧЧ), равным числу метеоров, которые бы видел наблюдатель, если бы радиант находился прямо над его головой на темном небе. Поскольку радиант редко, если это вообще случается, находится в зените, то фактически число метеоров за час будет меньше теоретического ЗЧЧ. Кроме того, яркий лунный свет и отблески на небе, вызываемые искусственным освещением, размоют более слабые метеоры, опять-таки уменьшив наблюдаемое ЗЧЧ.
Астрономы-любители делают полезные наблюдения метеорных потоков, считая число метеоров, видимых невооруженным глазом и оценивая их яркость. Комфорт очень важен для метеорной вахты, которая может занять несколько часов, так что тепло оденьтесь и поудобнее устройтесь в шезлонге или на лежаке.
Типичные метеоры имеют 2m или 3m, но некоторые ярче, чем самые яркие звезды. Болид — редкий захватывающий пример очень яркого метеора, который даже может отбросить тень на Землю. Некоторые метеоры кажутся распадающимися при падении, а некоторые оставляют шлейфы из раскаленного газа, которые исчезают через несколько секунд. В таблице указаны основные метеорные потоки, видимые каждый год. ЗЧЧ является только ориентиром и может значительно меняться из года в год.
Исключение представляют Леониды, обычно скромный поток, который внезапно оживает с 33-летним периодом, когда его родительская комета Тем- пеля-Тутля возвращается к перигелию. Интенсивный дождь Леонид был виден в Соединенных Штатах в 1966 г. с количеством метеоров 100 000 в час, похожих на небесные снежинки, а астрономы Европы наблюдали частоту порядка 2000 штук в час в 1999 г.

ОСНОВНЫЕ МЕТЕОРНЫЕ ПОТОКИ

 Поток  Пределы активности  Дата максимума  Максимальное число (ЗЧЧ)
 Квадрантиды  1-6 января  3-4 января  100
 Лириды  19-25 апреля  21-22 апреля  10
 Эта-Аквариды  1-10 мая  5 мая  35
 Дельта-Аквариды  15 июля — 15 августа  28-29 июля  20
 Персеиды  23 июля-20 августа  12-13 августа  80
 Ориониды  16-27 октября  20-22 октября  25
 Тауриды  20 октября-30 ноября  4 ноября  10
 Леониды  15-20 ноября  17-18 ноября  10
 Геминиды  7-15 декабря  13-14 декабря  100



Теги: Кометы, метеоры

Комментариев: 0 | Категория: Космические объекты
Вернуться
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Форма входа

Реклама

Популярные статьи

Наша планета Земля

Полезные статьи

Календарь

«    Август 2017    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031