Меркурий

Просмотров : 4931

Меркурий


Для наблюдателей Меркурий — объект, приносящий одно разочарование. В небольшой телескоп видны его фазы, вызванные вращением планеты вокруг Солнца с периодом 88 суток, но даже в самые большие инструменты можно увидеть только несколько мутных отметин на его поверхности, мало отличающихся от лунных деталей, видимых невооруженным глазом. 
Поэтому большинству наблюдателей придется удовлетвориться просто погоней за слабым отблеском этой неуловимой планеты во время одного из ее периодических появлений на вечернем или утреннем небе.
Будучи самой близкой к Солнцу внутренней планетой, Меркурий никогда не появляется на небе вдалеке от него. Обстоятельства диктуют только два благоприятных момента для поиска Меркурия. Первый, когда он следует за Солнцем весенним вечером (в марте/апреле в северном полушарии или сентябре/октябре в южном полушарии). Второй, когда он — утренний объект, восходящий перед Солнцем осенью (сентябрь/октябрь в северном полушарии, март/апрель в южном полушарии).
Дополнительная сложность состоит в том, что у Меркурия заметно эллиптическая орбита, расстояние от Солнца меняется от 46 до 70 миллионов км; в результате в одни моменты Меркурий проще увидеть, чем в другие. Но даже если Меркурий находится в самой лучшей своей позиции, чтобы его увидеть, необходим ясный горизонт. Бинокль поможет вам различить планету в сумеречном свете, ведь Меркурий никогда нельзя увидеть на по-настоящему темном небе. Учитывая все эти трудности, неудивительно, что многие городские жители никогда не видели эту планету. Тем не менее ее стоит поискать, потому что при благоприятных обстоятельствах она может быть почти такой же яркой, как Сириус.
Сложности, связанные с наблюдением Меркурия, привели к продолжавшемуся долгое время неправильному представлению о периоде обращения планеты вокруг своей оси. К концу XIX в. итальянский астроном Джованни Скиапарелли предположил после длительной серии наблюдений, что планета обращается вокруг своей оси за 88 суток, т. е. за то же время, которое она затрачивает на оборот вокруг Солнца. Поэтому она должна быть постоянно обращена одной стороной к Солнцу, как Луна по отношению к Земле. В 1920-х гг. астроном греческого происхождения Эжен Антониади составил карту, изобразив на ней мутные отметины на поверхности Меркурия, базируясь на предполагаемом 88-дневном периоде вращения. Казалось, эта карта уладила вопрос раз и навсегда.
Но в 1965 г. астрономов ждал сюрприз. На радиоастрономической обсерватории Аресибо астрономы Рольф Дайс и Гордон Петтенгилл приняли отраженные от поверхности Меркурия радиоволны. По изменению частоты отраженных радиоволн они заключили, что Меркурий обращается вокруг своей оси всего за 59 суток, т. е. за две трети того времени, которое необходимо для оборота вокруг Солнца. Поэтому Солнце все-таки будет восходить и заходить на Меркурии, но очень медленно. Чтобы увидеть с поверхности планеты, как Солнце один раз пройдет по небу — как говорится, от полудня до полудня — потребуется 176 земных суток, за это время Меркурий дважды обойдет вокруг Солнца, три раза обернувшись вокруг своей оси.
В небе Меркурия Солнце кажется в целых два с половиной раза больше, чем на земном небосводе. Дневная сторона Меркурия постоянно облучается смертельными дозами солнечной радиации высокой энергии. Интенсивное солнечное тепло поджаривает поверхностные породы до более 400 °С в полдень на экваторе, этого достаточно, чтобы расплавить олово и свинец. Из-за отсутствия удерживающей тепло атмосферы поверхность планеты охлаждается за долгую ночь до очень низкой температуры - 180°С.
Диаметр Меркурия 4879 км, что только на 50% больше нашей Луны и меньше, чем диаметр любой другой планеты Солнечной системы, за исключением Плутона. Долгое время астрономы могли только предполагать, что Меркурий по внешнему виду похож на нашу Луну, но в 1974 г. космический зонд «Маринер-10» показал, как в действительности удивительно одинаково выглядят Меркурий и Луна. Когда «Маринер-10» пролетал мимо Меркурия, его камеры сфотографировали усыпанную кратерами всех размеров поверхность, подобную лунным плато. «Маринер-10» сфотографировал меньше половины поверхности Меркурия, однако, если ландшафт этой поверхности типичен для планеты, этого достаточно, чтобы сказать нам многое о ранее неизвестной истории Меркурия.
Кратеры на Меркурии выглядят очень похожими на свои лунные аналоги. Среди них есть глубокие молодые кратеры, древние кратеры со следами эрозии, кратеры с террасированными стенами, центральными пиками и яркими лучами. Многие детали поверхности на Меркурии были названы в честь художников, композиторов и писателей, тем самым ломая существовавшую до этого монополию оставлять имена астрономов на телах Солнечной системы. Например, на Меркурии увековечены Бах, Моцарт, Ван Гог и Чехов.
Иногда очень трудно с первого взгляда увидеть разницу между снимками Меркурия и Луны. Почти наверняка кратеры на обоих телах были сформированы одним и тем же путем — ударами больших метеоритов на заре истории Солнечной системы. Однако есть и различия: во-первых, на Меркурии вещество, выброшенное из кратеров, не улетало так же далеко, как это происходило на Луне, так как сила тяжести на поверхности Меркурия больше — она в два раза превышает силу тяжести на Луне, но составляет всего 38% земной. Другое следствие большей гравитации Меркурия — для заданного диаметра кратеры не такие глубокие, как на Луне.
Особенностью поверхности Меркурия, которой нет аналогов на Луне, являются извилистые склоны, называемые эскарпами или дольчатыми уступами. Их размеры несколько сотен километров в длину и километр или около этого в высоту. Предполагается, что они вызваны сжатием планеты. Когда ее ядро остывало в начале эволюции, происходили сжатия и разломы в коре. Поверхностные породы Меркурия на самом деле немного темнее по тону, чем породы Луны, и отражают всего лишь 11% падающего на них солнечного света по сравнению со средними 12% для Луны; Меркурий фактически имеет самую темную поверхность из всех планет Солнечной системы, хотя лунные моря все-таки темнее, чем Меркурий.
Между множеством больших кратеров на плато Меркурия есть области, усыпанные только маленькими кратерами. Эти области, называемые межкра- терными равнинами, не имеют действительных аналогов на Луне. Они, очевидно, появились до образования больших кратеров, но были ли они созданы вулканической активностью или являются результатами выбросов от больших ударов, остается неопределенным. Будущие станции, которые будут работать на орбите Меркурия, возможно, разрешат этот вопрос. Но особый интерес для непосредственного изучения вызывают другие области — глубокие кратеры около полюса. Внутренняя часть этих кратеров постоянно закрыта от Солнца, поэтому там при низкой температуре могли сохраниться какие-нибудь газы, которые выделялись планетой на протяжении ее истории, а также лед от кометных ударов.
Из всех деталей, увиденных «Маринером-10», самая заметная — это огромная, частично скрытая тенью структура, напоминающая по форме бычий глаз, которая называется Равниной Жары (Caloris Basin). 1300 км в поперечнике, похожая на Море Дождей на Луне, она занимает четверть диаметра Меркурия. По-видимому, она образовалась в результате удара астероида после того, как большая часть поверхности уже была кратерирована. На Равнине Жары находится несколько концентрических колец из горных массивов, а сама она окружена рядом радиальных горных хребтов и борозд. Наиболее важным с геологической точки зрения является то, что ее внутренняя часть и большая часть низины вокруг нее заполнена лавой. Эпоха геологической активности закончилась на Меркурии 3000 миллионов лет назад, так же как и на Луне. С тех пор не многое изменилось, за исключением случайного падения заблудившихся метеоритов.
Вопреки своему внешнему сходству с Луной, внутри Меркурий, скорее всего, больше похож на Землю. Меркурий имеет относительно большую массу для своего маленького диаметра, из чего следует, что у него большое железное ядро в три четверти диаметра планеты. Это ядро фактически размером с Луну. Существование железного ядра было прямо подтверждено, когда «Маринер-10» измерил магнитное поле вокруг планеты. И хотя оно составляет всего 1% от магнитного поля Земли, это все же больше, чем магнитные поля Венеры и Марса.
Одно из объяснений такого непропорционально большого ядра состоит в том, что изначально размер Меркурия был значительно внушительнее, но большая часть его внешних слоев была снесена при столкновении с небесным телом размером с Луну. Это столкновение могло также выбить Меркурий на вытянутую эллиптическую орбиту. Как бы то ни было, Меркурий — это пленительный мир, содержащий множество ключей к тайнам происхождения и развития Солнечной системы.


Теги: Меркурий, Солнечная система

Комментариев: 0 | Категория: Солнечная система
Вернуться
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Форма входа

Реклама

Популярные статьи

Наша планета Земля

Полезные статьи

Календарь

«    Август 2017    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031